S’ha decobert un nou cometa que està previst molt brillant per a finals de 2013. Segons les prediccions actuals, podria arribar a magnitud -16, molt més brillant que la lluna plena! (mag -12.7) Si això es compleix, el cometa c/2012 S1 podria ser el cometa més brillant vist en tota la història de la humanitat,  eclipsant la memorable vista del cometa Hale-Bopp de 1997 i molt probablement superi l’esperat cometa Panstarrs (C/2011 L4) que es preveu a magnitud -0,5 el març de 2013.

Cometa Hale Bopp, vist el 2007. Foto: http://www.rocketroberts.com/

Cometa Hale Bopp, vist el 2007. Foto: http://www.rocketroberts.com/

El nou cometa anomenat C/2012 S1 (Ison) va ser trobat per la Xarxa Internacional de Ciència Òptica (Ison) a Rússia el 21 de setembre, quan els astrònoms Vitali Nevski i Novichonok Artyom el van capturar a través d’un telescopi reflector de 0,4 metres de diàmetre. La seva òrbita calculada suggereix que ha arribat directament del núvol d’Oort, una vasta zona d’objectes gelats que orbiten el Sol, restes primitives de la formació del Sistema Solar.

El C/2012 S1 passa actualment a la vora de la constel·lació del cranc. Amb una magnitud de 18 és massa tènue per ser vist visualment fins i tot amb telescopi però estarà a l’abast d’astrònoms aficionats amb equips CCD en els pròxims mesos. S’espera que arribi a ser visible amb prismàtics a finals de l’estiu de 2013 i un objecte simple vista a principis de novembre del mateix any. En aquesta ocasió, els observadors de l’hemisferi nord estarem en les millors condicions. Després de la seva lluentor màxima a finals de novembre es mantindrà visible sense ajuda òptica fins a mitjans de gener de 2014.

Les prediccions sobre la brillantor d’un cometa de vegades difereixen molt del seu rendiment real. En la majoria de casos, aquesta és inferior, com el cometa Kohoutek de 1973; en d’altres però, com el cometa 17P/Holmes de 2007 brillen molt més degut a una explosió.

Cometa 17P/Holmes 29/11/2007 - Observatori Can Duran (Palamós). Baader Scopos clone APO 90 f/6.6 + WO 0.8 APO reducer. Canon EOS 350D a 800 ISO. 10 x 2 ' = 20 minuts. DSRL focus, Deep Sky Stacker, Pixinsight STD
Cometa Holmes, de 2007, fotografiat des de Palamós. Foto: Francesc Pruneda

Què passarà? Caldrà estar atents!!

Font: http://astronomynow.com/news/n1209/25comet/